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Comptes rendus

Isabelle Vagnoux. Les Etats-Unis et le Mexique. Histoire d’une relation tumultueuse.

Paris : L’Harmattan, 2003. 432 p.
Mario Menéndez

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Texte intégral

1Rares sont les ouvrages qui vous mènent dans le labyrinthe historique des relations entre deux pays sans jamais vous lâcher dans les ténèbres de la confusion. Pari réussi de l’auteur dans cet ouvrage consacré aux riches et ambiguës relations entretenues entre le Mexique et les Etats-Unis depuis le début du XIXe siècle, et qui semblent se perpétuer, sous d’autres aspects, encore aujourd’hui. Le parti pris d’une présentation chronologique de l’histoire peut surprendre, mais elle s’avère, grâce aux nombreux détails et à leur analyse et contextualisation, comme autant de clefs nécessaires à la compréhension des multiples étapes qui jalonnent les rapports entre les deux pays. Certes, la politique expansionniste mise en œuvre par Washington est responsable en grande partie du contexte relationnel mais ce sont les intérêts financiers : les constructions de lignes de chemin de fer, les exploitations minières et agricoles et plus tard les gisements pétrolifères qui vont être au centre de la diplomatie américaine. La période révolutionnaire avec ses conflits, ses alliances entre différentes factions et personnages, Porfirio Díaz, Francisco Madero, Victoriano Huerta, Pancho Villa mais aussi Woodrow Wilson et son ambassadeur Henry Lane Wilson trouvent ici un nouvel écho ou les indécisions des uns et les obstinations des autres ne font que rendre la position nationaliste mexicaine plus forte. Principal axe des relations, les échanges économiques n’ont jamais été d’une parité exemplaire, les entreprises américaines contrôlent une grande partie des ressources et le miracle de l’intégration économique promis par l’ALENA tarde à venir, les salaires et le niveau de vie du peuple mexicain restent assez bas. L’accord laisse sans réponse d’autres questions aussi importantes que les problèmes de pollution, du respect et de la gestion des ressources et du mouvement des populations comme le souligne si bien Mme Vagnoux. L’importance de la frontière, qui reste sans aucun doute un lieu de dispute et de passage, enjeu clef entre les deux pays, est clairement illustrée par une analyse percutante de cette ligne mythique qui voit des centaines de personnes la traverser chaque jour à la recherche d’un emploi. Elle est la clef de la réussite agricole américaine du Sud-Ouest mais aussi source de conflits avec « l’invasion latina », qui déstabilise et met en danger la nation. La gestion des flux migratoires, même ceux d’un pays « ami et partenaire » semble soulever de plus en plus d’interrogations sur la perméabilité de la zone frontalière dans une période où la sécurité nationale prime. La frontière, devenue une plaque tournante des différentes filières de la drogue est une nouvelle fois source d’inquiétude. Pour finir, un autre aspect moins connu est abordé — celui de l’influence grandissante des Américains dans les institutions du pays depuis l’élection en 2000 de Vicente Fox. Le Mexique, pourra-t-il garder le peu d’indépendance qui lui reste ? Isabelle Vagnoux ne se prononce pas catégoriquement mais nous fournit les clefs historiques, économiques et politiques nécessaires pour le faire. Une bibliographie exhaustive complète l’ouvrage.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Mario Menéndez, « Isabelle Vagnoux. Les Etats-Unis et le Mexique. Histoire d’une relation tumultueuse. », Transatlantica [En ligne], 1 | 2005, mis en ligne le 22 avril 2006, consulté le 22 septembre 2017. URL : http://transatlantica.revues.org/832

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Auteur

Mario Menéndez

Université Paris 8

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